了解牙周病:症狀與預防

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了解牙周病:症狀與預防
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Yu Ding最後更新日期:

一般不熟悉「牙周病」的人可能會覺得這種牙齒疾病離自己很遙遠,然而也許你/妳自己已有部分症狀而不自知,會這麼推測的原因在於,據統計,在成年人中,居然有高達9成以上或多或少都有出現牙齦炎或牙周炎的狀況,而如果沒有針對以上發炎症狀做進一步的治療,很有可能下一步就即將確診牙周病。

除了牙周病本身這個疾病難以治療,有可能會導致廣泛性的缺牙、牙齦退縮、牙縫變大、及牙根暴露等嚴重後果之外,牙周病還有可能會引發全身上下各種疾病,像是:牙周病中的牙菌斑所釋放的炎性物質,有可能導致血管硬化的風險;牙周病菌也可能藉由入侵牙髓,形成血栓性栓塞,進而造成心肌梗塞及腦中風,近年研究顯示患有牙周病的患者得到心肌梗塞與中風的機率是一般人的2~3倍。除此之外,牙周病還會讓糖尿病更加嚴重,也對孕婦有危害,對胚胎發育造成不良影響。

由此可知,牙周病是我們應當要十分注意的疾病,否則一旦被纏上,除了長時間的療程與龐大花費,還需要擔心身體其他部位會不會因此出狀況。

什麼是牙周病?

牙周炎
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首先,應當了解什麼是牙周病?它是一種牙齒的發炎狀況,疾病的誘發源頭是牙菌斑,而牙菌斑是一種每日如果清潔工作做得不徹底就會在牙齒上堆積的細菌,它會堆積在牙齒表面,久而久之就會開始破壞牙齒、牙齦與牙周組織,如長時間不處理,會使牙齒逐漸開始鬆動,最終會有掉牙的風險。

主要好發於成年人,先前提到,約9成以上的成年人或多或少都有牙周問題;由於此疾病並不是突發急症,而是日積月累所造成,且早期症狀也不算明顯,像是口臭、刷牙流血、牙肉變色等小狀況,時常過一陣子待症狀輕微時就被患者所淡忘,直到後期開始產生嚴重症狀產生時才求醫,因此錯失治療的黃金時機。

牙周病症狀有哪些?

由於牙周病的病徵是漸進式的,且初期症狀並不明顯,所以對於牙齒所發出的警訊要特別注意:

牙周病三期
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  • 【初期症狀】
    1. 刷牙時牙齦出血,平時牙齦也會流血。
    2. 牙齦按壓有刺痛感。
    3. 牙齦變為暗紅色。
    4. 口臭。
    5. 牙齒對冷熱敏感。
  • 【中期症狀】
    1. 按壓牙齦時會有膿流出。
    2. 牙縫變大。
    3. 牙齦萎縮。
    4. 咬合有問題。
    5. 咀嚼無力。
  • 【後期症狀】
    1. 牙齒明顯鬆動。
    2. 牙根暴露。
    3. 牙齒脫落。

牙周病類型

牙周病主要可以分為兩種,其區分的依據是照著症狀的嚴重程度來分類。首先,是較輕微的「牙齦炎」;另一個則是「牙周炎」。

【牙齦炎】

如患者長期沒有進行徹底的清潔工作,也沒有定期至牙醫診所進行洗牙,那麼牙菌斑將持續堆積於牙齒表面及牙齒鄰面,而這些細菌便會不斷地分泌毒素,刺激牙齦,讓牙齦產生發炎現象。

另外,牙菌斑膜也會被唾液鈣化形成牙結石,而牙結石的粗糙表面,讓牙菌斑更容易堆積,兩加相乘的情況底下,使牙齦持續發炎,導致牙齦從原本的粉紅色變為暗紅色,牙齦腫脹,且刷牙時會開始出現流血的情況。這時如果趕緊就醫,還有機會可以補救,因為此時還並未傷到骨頭與結締組織。

【牙周炎】

而由以上的牙齦炎持續延伸,當嚴重時,會使牙齦開始跟牙根產生分離狀況,這所產生的空間,醫學上稱為「牙周袋」,而這樣的空間會使食物殘渣、牙菌斑、牙結石更易堆積,進而導致更嚴重的狀況。

此階段會出現的症狀包括,按壓牙齦會流膿、牙槽骨因遭受破壞而萎縮,讓牙根外漏,進而使牙齒沒有支撐而鬆動,最後甚至可能會脫落。

這時候才就醫的話,雖然牙醫師仍會提供積極治療,並進行必要的手術治療,但仍要視患者的狀況才知道能否挽回。

牙周病治療方法

從治療方式來探討,同樣以病症的嚴重程度來決定治療方法。

在牙醫檢查過患者的牙齒狀況後,最基礎的治療是進行全口洗牙、清除牙菌斑與牙結石,如此可以抑制牙周組織持續被破壞,清除掉導致發炎的禍首,並讓患者有正確的潔牙觀念與方法。

而如果第一階段的醫療作為還無法解決問題,那麼就會進行下一步,此時牙醫師大多採用專業的超音波洗牙方式,如果患者的結石狀況真的太嚴重,醫師會施予麻醉,再用專業器械深入牙齦下方刮除牙周袋內的結石。

而如果患者發炎與結石的狀況已經深入牙根,這時醫師就需施行牙齦翻瓣手術,將受感染的牙齒牙齦掀開,等清潔完畢,再將牙齦縫合。但假設發炎的狀況已經使牙根周圍的齒槽骨被破壞,那麼患者還有可能要接受骨組織移植以填滿缺損空間,或是在牙周袋加入具生物相容性的填充物,以刺激周圍組織和骨細胞再生。

如果最糟的情況發生,破壞程度已過於嚴重導致剩餘組織不足維持牙齒穩定,醫師最後還是無法留下患者的牙齒,需進行拔牙手術,這時患者要面對的便是評估假牙或植牙的療程。

你對牙周病了解嗎?

Q:如何預防牙周病?

大眾可以透過“正確刷牙”和“定期清潔牙齒”來預防牙周疾病。建議至少每天早晨和每天睡覺之前徹底刷牙。您也可以在飯後清潔牙齒。每次刷牙至少兩分鐘時,刷牙力不應太強,以免傷害牙齦。尤其是牙齒和牙齦之間的牙齦溝特別容易弄髒。牙齒上的食物殘留物可以清除,以減少牙菌斑和牙結石的堆積。

Q:請問牙周病會遺傳嗎?

牙周病本身並不會遺傳,但一家人生活習慣會相似,如果家人有牙周病,你/妳也應該在了解成因後,確認自己是否也正在進行會導致牙周病的種種行為,並進而修正。

另外,因為牙周病是由堆積在牙齒表面與牙縫間的細菌所引起的,和有牙周病的家人生活在一起,細菌有機會互相傳染,要特別注意做好清潔工作。

Q:只要刷牙時出現流血狀況,就代表患了牙周病?

通常來說,處在健康狀況下的牙齦是不會出現流血的狀況的,如果在刷牙時發現流血,就有可能是牙周病初期的症狀,建議盡速至牙醫診所檢查。

不過,如果你/妳每次刷牙時都沒有碰到牙齦,也很可能因此錯過發現牙周病癥兆的機會;如果當你/觸碰牙齦時會有痛感,感覺有膿從牙齒與牙齦間流出,或是牙齒有鬆動的感覺,牙縫變大,口臭等狀況,也有可能是牙周病的徵兆。

Q:我每天都有好好刷牙,還不只兩次,為何仍有牙周病?

刷牙重點不在數量多寡而是品質,如果每次並非使用正確方法刷牙,刷再多次也是枉然。刷牙除了方法要對之外,時間足夠也很重要;另外,很多時候光靠牙刷是無法將牙縫間的食物殘渣與污垢清乾淨,建議要搭配牙線、牙間刷,甚至現在很多人會使用沖牙機一起做搭配,如此才能徹底清潔潛藏在牙縫間的細菌,避免堆積成為牙菌斑或牙結石,產生發炎現象,進而染上牙周病。

Q:患了牙周病一定要手術?

這主要還是要看患者的牙周病狀況的嚴重程度而定,如果只是初期,牙醫師可以透過全口洗牙,與刮除牙齒表面的牙結石來進行處理,又或者搭配抗生素用藥,來緩解牙齦紅腫發炎的情況。

如果以上作為可以改善患者的症狀,那麼即可不需要進行手術,但如果病徵再嚴重一些的,大多必須採取手術手段來處理。

結語

牙周病令人困擾的點往往在於它一開始症狀是不明顯的,是經過長時間的累積而造成,有時患者一時輕忽便造成後續漫長煎熬治療的後果。

快樂牙齒建議對付牙周病,預防勝於治療仍是最好的方法,平時即建立良好的潔牙觀念與習慣,並定期至牙醫診所洗牙與檢查牙齒,便可降低牙周病發生的機會,要預防並不困難,唯要持之以恆。

關於編輯

YuDing

While there is life, there is hope. 台北念牙醫系畢業後,定居香港育有一女,成為香港好媳婦。

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